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Lima - Perú

Ingeniería y Logística en Airbus, El nuevo gigante de Airbus requerirá un transporte titánico
Por Daniel Michaels
The Wall Street Journal

LÉVIGNAC, Francia - Airbus llama al A380, un avión con capacidad para unos 800 pasajeros, "la octava maravilla del mundo". Pero reunir sus gigantescas partes es, ciertamente, uno de los trabajos más formidables. Está previsto que el ensamblaje de las 121 aeronaves que la compañía ha vendido hasta el momento comience en el segundo trimestre del año próximo.

Las enormes alas y secciones del fuselaje -algunas tienen una altura de cuatro pisos y pesan más de 100 toneladas- se transportarán por mar en un transbordador hecho a la medida para este trabajo. Después se cargarán en barcazas capaces de sumergirse alrededor de un metro en el río para conseguir librar un puente napoleónico de piedra y, finalmente, llegarán a su destino en unos camiones con suspensión hidráulica autojustable. Para navegar, las barcazas utilizan sistemas electrónicos similares a los equipos de piloto automático de las aviones, mientras que los camiones se orientan con satélites y un Sistema de Posicionamiento Global (GPS). Los remolques que llevan las
alas del A380, con una longitud equivalente a la mitad de un campo de fútbol, se pusieron a prueba en un túnel de viento ante el temor de que una fuerte ráfaga inesperada hiciera que el vehículo saliera despedido de la carretera.

"Es un sistema complejo hecho de cosas simples", dice Jesús Morales, director del transporte del A380. Desde que Airbus comenzó a operar, en 1971, ha usado aviones para transportar partes de aeronaves, pero el A380 es tan grande que ningún otro aeroplano puede cargar con ellas.

Airbus necesita un elaborado sistema de transporte debido a que sus fábricas están diseminadas por Europa. Cada una construye una sección específica de cada avión -como la cola, las alas, o la cabina de mando- y la envía para su ensamblaje final en Toulouse, Francia, o Hamburgo, Alemania. La gerencia dice que el transporte sólo representa una pequeña parte de los US$250 millones del precio de catálogo de un A380. Entretanto, el diseminar los puestos de trabajo le permite a Airbus disponer de trabajadores altamente calificados y del apoyo político necesario.

El rival de Airbus, Boeing Co., fabrica aeronaves en partes más pequeñas, con lo que siempre ha transportado los componentes en camiones, trenes y barcos convencionales. En la actualidad, Boeing tiene planes para empezar a utilizar aviones para transportar las grandes partes de su nuevo modelo, el 7E7 Dreamliner.

Morales, ingeniero aeroespacial y veterano de Airbus con 20 años en la empresa, pasó tres años viajando por Europa y analizando cómo transportar las descomunales partes del A380.

Pero aunque se utilicen "cosas simples" para trasladar las mostruosas partes de un A380, el transporte no es tan simple. La visión de Morales ha exigido construir un muelle flotante, una esclusa en un canal para elevar las barcazas y cinco nuevos estacionamientos para que los camiones paren en su trayecto.

Inicialmente, Airbus quiso utilizar la ruta por carretera más directa, pero un gobernador regional se puso en el camino. Jean Francois-Poncet dice que su oposición a principios de 2001 fue una maniobra "táctica" para ganar una compensación por los "inconvenientes" que causarían las caravanas de A380. "Les respondimos: 'Lo sentimos, pero hemos encontrado una ruta mejor''", dice el vocero de Airbus, Jacques Rocca.

Establecer el nuevo sistema de transporte costó alrededor de US$370 millones, de los que Airbus pagará alrededor de una tercera parte. El gobierno francés y las compañías privadas que se encargarán del transporte correrán con el resto de los costos.

Desarrollar y construir el A380 cuesta alrededor de US$11.000 millones. Cuando Airbus comience a hacer pruebas de vuelo del avión en 2005, será la mayor aeronave de pasajeros construida hasta la fecha, alrededor de un tercio más grande que el mayor de los Jumbo 747 de Boeing.

Las partes procedentes de Alemania, Gran Bretaña, España y el norte de Francia llegarán al puerto de Burdeos en un transbordador recientemente construido en China. Gracias a un muelle flotante construido en Polonia, las trasladarán a las barcazas (que se construyen en Holanda) para emprender un viaje de casi 100 kilómetros por el río Garonne.

Si el nivel del río está alto, los barcos toman agua para hundirse más de un metro, a fin de deslizarse suavemente bajo los arcos del Puente de Pierre, encargado por Napoleón hace 181 años, para luego liberar el agua y recobrar su nivel.

Cada A380 precisará luego de una caravana de seis remolques gigantes con escolta policial y seguridad que se extenderá 2 kilómetros y tardará tres días en llegar a Tolouse. Francia ha rehecho la totalidad de la ruta de 254 kilómetros, con carreteras alternas en cinco poblaciones.

No es el caso de Levignac, a unos 17 kilómetros de la planta de ensamblaje. Cuando Airbus realizó su primera prueba de transporte, los residentes salieron a ver desfilar la caravana por su calle principal, recién ensanchada. "Qué gracioso","dijo una joven que
observaba la escena. "Hacer una carretera nueva para un avión".

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